MAMA TIERRA protestiert für die Rechte der Indigenen

Als Schweizerin mit wayuu-indigenen Wurzeln lasse ich keine Möglichkeit aus, um die Leute über die schlimme Situation dieses Urvolkes zu informieren. Auf diesen Fotos bin ich bei verschiedenen Demos für Menschenrechte in Venezuela anwesend, die in Bern und Zürich stattgefunden haben. Viele Venezolaner wissen gar nicht, wie schlecht es um die Indigenen steht. Mein Ziel war es, sie über die Situation der Urvölker im eigenen Land zu informieren. Die Rolle der Indigenen als Beschützer der Natur und der Wasserquellen ist den Kreolen nicht klar. Der Regierungsplan Venezuelas 2013 bis 2019 sieht die Ausbeutung der natürlichen Ressourcen vor. Die Regenwälder in Venezuela werden der Korruption in Venezuela zum Opfer fallen, falls sich nicht mehr Venezolaner dagegen wehren. Mich hat es überrascht, dass von 400 Personen nur eine Bruchzahl den Regierungsplan der Chavez-Regierung überhaupt gelesen hat. 

Die venezolanische Regierung plant, in Naturparks wie der Sierra de Perija Bergwerke zu bauen, die die Trinkwasserquellen zerstören. Dadurch drohen einheimische Pflanzen und Tiere auszusterben. Gebiete grösser als die ganze Schweiz werden dadurch trockengelegt. Indigene Aktivisten wie der Yukpa Sabino Romero, der dagegen protestierte, werden ermordet. Venezuela ist dank seinen Urwäldern wie dem Amazonasgebiet die Lunge unserer Welt. Die Situation in Venezuela geht uns alle etwas an!

Diese Demos gaben mir die Möglichkeit, die Menschenrechtsverletzungen an Indigenen durch den venezolanischen Staat zu thematisieren. Ein paar sagten, das sei ein “soziales” Thema und es habe keinen Platz auf diesen Demos, bei denen es um Menschenrechtsverletzungen an Venezolanern gehe. Eine Frau war so wütend, weil ich über die “Indianer”gesprochen hatte, dass sie mir das Mikrofon aus der Hand riss. 

Sind denn die Indigenen keine Venezolaner? Werden deren Rechte denn nicht auch verletzt? Es ist schockierend, dass das eigene Volk sich nicht um diese Thematik kümmert. Zum Glück sind wir von MAMA TIERRA auch noch da! 

Nach einer Diskussion kam ich doch zu Wort und meine späteren Reden brachten die Leute dazu, über das Thema nachzudenken. Ein paar hielten auch unsere Plakate in die Höhe, die mehr Rechte für Indigene forderten, und identifizierten sich mit der Thematik. Es ist ein langer Weg, aber MAMA TIERRA hat sich zum Ziel gesetzt, für und mit den Indigenen für ihre Interessen zu kämpfen. Ein wichtiger Schritt ist sicher, die Bevölkerung aus Ländern wie Venezuela über die Situation der Indigenen und ihre Rolle im Umweltschutz wachzurütteln. 

Katherine Portmann

Bern, Mai 2013

Bern, Mai 2013

Zürich Bürkliplatz 2014 Katherine Portmann, spricht über die Situation der Indigenen in Venezuela an der Grenze zu Kolumbien

Zürich Bürkliplatz 2014
Katherine Portmann, spricht über die Situation der Indigenen in Venezuela an der Grenze zu Kolumbien

Plakat

MAMA TIERRA hat 20 Plakate produziert für die Demo und unter den Demonstrierenden verteilt

Zürich Bürkliplatz 2014

Protestierend um den Tot von Sabino Romero

Protestierend wegen den Tot von Sabino Romero

Sehr bestürtzt wegen den 28 Wayuu-Indigenen die seit 2011 ermordet wurden durch die venezolanischen Streitkräften.

Sehr bestürtzt wegen den 28 Wayuu-Indigenen die seit 2011 ermordet wurden durch die venezolanischen Streitkräften.

VENEZUELANS IN SWITZERLAND: “WE FEAR MORE VIOLENCE IN VENEZUELA”

Students, journalists and members of the opposition in Venezuela continue their protests against crime, repression, media censorship, and food shortage. These problems have only worsened under the regime presided over by Nicolas Maduro.  Students in Venezuela demand legal action against the killings and violations of human rights, as well as the freedom of imprisoned students.

Torture of dissident students by authorities: The crime watch NGO Foro Penal has said that police anally raped detained students with rifles, beat them on the head and also burned their cars. Until today, the protests resulted on 18 dead, 200 injured and 600 students arrested in all of Venezuela. Foro Penal is providing free legal defense to the students and aims to raises awareness about the arrests of political activists.  

Paramilitary Guerrilla 

The former President Hugo Chávez fostered the creation of these informal armed groups after the coup d’état which briefly deposed him in April 2002. Through the creation of a pro-government militia that distributed war weapons to civilians in order to “protect the revolution”. The better known among them are the “Tupamaro” and “La Piedrita” collectives, which call themselves the “armed wing of Chavism”. There are over 90 such groups throughout the country. The collectives are sanctioned by the government to the point that the Minister for correctional services, Iris Varela, has referred to them via Twitter as the “fundamental pillar for the defense of the homeland”.

 

Political persecution 

Opposition leader Leopoldo López, former Mayor of the Chacao district from 2000 to 2008, has made repeated calls for peaceful demonstrations. In reaction,  President Maduro issued an arrested Lopez for breach of public order: “Lopez: you cowardly nazi-fascist“! Maduro said  on a televised address that all public and private broadcasters were forced to air. Maduro announced yesterday the expulsion of 3 officials of the Embassy of United States in Caracas for alleged conspiracy. Around 20 journalists have been jailed.

NGOs launch alerts

Human Watch describes the situation in Venezuela as serious during an interview with CNN. Amnesty International is asking the Venezuelan Government to ensure that no one is detained for exercising their legitimate rights to freedom of expression, freedom of association and freedom of assembly. These rights are enshrined in the Venezuelan Constitution in its article 68. Venezuelan human rights NGOs such as PROVEA, Súmate and the indigenous rights activist José Palmar, a catholic priest, was beaten up during a peaceful protest.


International concern

Elias Jaua will meet United Nations Secretary General Ban Ki-moon in Geneva next 4th March amid growing international concern.The UN, the European Union and US Secretary of State John Kerry expressed their concern over the violent way demonstrations have been suppressed in the past few days and have asked President Maduro to give a peaceful culmination to the severe social crisis facing Venezuela. The former Latin American Presidents Felipe Calderón (Mexico), Oscar Arias (Costa Rica) and Álvaro Uribe (Colombia), have reported serious violations of human rights by the Venezuelan State and harshly questioned the democratic spirit of President Nicolas Maduro.

Points of protest

Crime: with approximately 200,000 violent deaths during the past 15 years, Venezuela is one of the countries with the highest murder rates in the world. According to NGO Observatorio Venezolano de la Violencia (OVV), violent deaths in Venezuela continue to climb, reaching 24,763 lives during 2013. Violent assaults occur anywhere: shopping centers, hairdresser shops, gyms, hospitals and even churches: on Saturday February 16th, two priests were killed in a Catholic school in the city of Valencia.

Placards held in the recent demonstrations read “Mr. President, we do not want any more deaths” or “How many children do I have to lose to the irresponsibility of Chavism”? We urge the international community to demand that the Venezuelan State eliminates armed groups created by Chavism to prevent further violence,” said Javier Arreaza and María-Alejandra Álvarez, Member of VENEX in Switzerland.

Shortages: Venezuela has the largest oil reserves in the world. The majority of Venezuelans are not benefiting from this wealth. The scarcity of such basic goods as flour, soap, toilet paper inflicts suffering on our people. Located in a zone in the north of Venezuela that exports millions of dollars in oil barrels daily, the Wayuu indigenous people are dying of hunger and curable diseases.

Annual inflation amounts to 56%, making any purchase a luxury.  The exchange rate of the dollar on the black market brings the minimum wage to just about 50 dollars a month.

Katherine Portmann, representative of the NGO Benposta in Venezuela writes: “it is for us very difficult to provide food for our child centers in the Guajira. The worst part is that the governorship of Zulia negotiates the delivery of food trucks to reduce indigenous peoples to silence.”

Censorship: The Governor of the State of Miranda and opposition leader Henrique Capriles charged that there is a direct order to censor his statements. Venezuelan television and radio networks have not given any significant coverage to the student demonstrations for fear of losing their license to broadcast through Government retaliation. Only international networks such as CNN and Colombia’s NTN24 covered the demonstrations.  The latter was taken off the air in Venezuela on direct orders of Nicolas Maduro.

Social networks have become the main channel of communication for Venezuelans, which in turn has prompted the Government to partially block Twitter. Journalists incur serious risks when exercising their profession. Daniella Morrell, a Venezuelan journalist who was harassed for divulging information about the demonstrations states, “journalism in Venezuela is conditioned not only by Government editorial line, but by journalists’ very need for survival. Having a job to meet basic needs is difficult”.

During Venezuela’s war of independence, students and other young people fought the battle of La Victoria on February 12th, 1814. The royalist army was largely superior to the number of students they fought. Yet young people fought with fervor to liberate their land from elites. 200 years later history repeats itself.

          END       –

How can you help Venezuela?

Write a letter to the Embassy of Venezuela in Berne expressing your discontent about the current situation:

Schwarzenburgstrasse 73

3097 Bern – Liebefeld

Apartado Postal 1059, 3000 Bern 23

Tweet President Nicolas Maduro @NicolasMaduro calling for end to political persecution.

Remind the Minister of indigenous peoples Aloha Núñez to protect the rights of indigenous peoples in Venezuela @AlohaNueez

Share this video on social networks: https://www.youtube.com/watch?v=EFS6cP9auDc and follow us on Twitter @venexsuiza

Talk about Venezuela. Join us in our demonstrations in Bern, Geneva and Zurich

 

 

 

Die indigenen Yukpa in Venezuela kämpfen um ihr Land

Von Andrés Otálvaro und Maxim Graubner – Lateinamerika Nachrichten Nr. 429 – März 2010

Die neue Verfassung stärkte 1999 die Rechte der Indigenen in Venezuela deutlich. Wie schwierig die Umsetzung in der Realität ist, zeigt das Beispiel der Yukpa. Diese kämpfen im Westen Venezuelas um ihr angestammtes Territorium und agieren in einer komplizierten Gemengelage zwischen GroßgrundbesitzerInnen, Großkonzernen, Militärs und verschiedenen staatlichen Instanzen.

Früher wurde in Venezuela am 12. Oktober alljährlich der “Tag der Rasse” gefeiert. An jenem Tag betrat Christoph Kolumbus in der Karibik 1492 erstmals den amerikanischen Kontinent. Im Jahr 2002 war Schluss mit dem offiziellen Gedenken an den Beginn der Kolonisierung Amerikas. Die Regierung von Hugo Chávez nannte den 12. Oktober symbolträchtig in “Tag des indigenen Widerstands” um. In Venezuela wird vor allem Guaicaipuro gewürdigt. Der Kazike, wie sich die Indigenenführer auch heute noch nennen, soll vor fünfhundert Jahren den Eindringlingen heldenhaften Widerstand geleistet haben. Seine leiblichen Überreste liegen heute im nationalen Pantheon in der venezolanischen Hauptstadt Caracas neben den Gebeinen anderer Nationalhelden wie dem Befreier Simón Bolivar.

Doch neben allen Anstrengungen und Symbolik sieht die Realität heute immer noch schwierig aus, wie die Auseinandersetzungen der letzten Jahre um ein Territorium für das Indigenenvolk der Yukpa zeigen. Die Yukpa beanspruchen ein zusammenhängendes Gebiet im nordwestlichen Grenz-Bundesstaat Zulia, der von der rechten Opposition regiert wird. Einflussreiche ViehzüchterInnen wollen ihre Ländereien nicht den Indigenen überlassen. Diese GroßgrundbesitzerInnen verfügen über hervorragende Beziehungen zu Politik und Sicherheitsorganen um ihre Machtposition zu sichern. Zudem sind UnternehmerInnen und transnationale Konzerne mit von der Partie, die in den Indigenengebieten umfangreiche Bodenschätze ausbeuten wollen. Dabei bekommen sie Unterstützung von der oppositionellen Regionalregierung, die ohne Konsultation der Yukpa Bergbau-Konzessionen vergibt. Aber auch Verantwortliche der nationalen Regierung in der Hauptstadt Caracas bauen auf die Zusammenarbeit mit den Konzernen und missachten damit die Selbstbestimmungsrechte der Indigenen, denen die Zerstörung der Natur durch die Ausbeutung der Bodenschätze wie Kohle ein Dorn im Auge ist.

In dieser unübersichtlichen Situation mischt zudem das Militär mit, das im Zuge der besseren Absicherung der Grenze zu Kolumbien gegen erbitterten Widerstand einen Stützpunkt auf Yukpa-Land errichten will.
Die Beziehungen der Yukpa zu den militärischen Verantwortlichen und der Nationalgarde vor Ort sind äußerst angespannt, auch weil diese immer wieder Yukpa-Gemeinden abriegeln. Willkürlich werden dann Bewohner an dem Verlassen ihrer Gebiete gehindert und Hilfslieferungen sowie Besucher, Journalisten und Menschenrechtsaktivisten abgewiesen. Die Sicherheitskräfte scheinen über enge Verbindungen zur örtlichen Elite zu verfügen und sehen sich den offenbar gut zahlenden ViehzüchterInnenn und InvestorInnen verpflichtet.

In Venezuela gibt es heute etwa eine halbe Million Einwohner, die den über 30 Urvölkern im Land zuzurechnen sind. Das sind nur etwas mehr als zwei Prozent der Gesamtbevölkerung. Zum Vergleich: Im lateinamerikanischen Land mit der größten indigenen Bevölkerung Bolivien sind es dagegen über 70 Prozent. Heute sind die meisten EinwohnerInnen indigener Abstammung in das öffentliche Leben Venezuelas integriert und nur noch wenige leben in unzulänglichen Gebieten weit weg von den Städten. Viele der Indigenen kämpfen heute mit neuem Selbstbewusstsein für ihre Rechte, die durch die neue Verfassung von 1999 garantiert sind. Ein ganzes Kapitel im Abschnitt über Menschenrechte widmet sich darin den Rechten der Indigenen Gemeinden. Damit sollte ein Ende der jahrhundertelangen Diskriminierung der Urbevölkerung eingeläutet und diese rehabilitiert werden. Bis zur Wahl von Hugo Chávez, der unter anderem auch indigene Wurzeln hat, Ende 1998, war Venezuela berüchtigt, die rückständigste Ureinwohner-Politik des Kontinents zu betreiben.

In den bereits über 10 Jahren an der Regierung bemühte sich die chavistische Bewegung, die umfangreichen Vorgaben der Verfassung umzusetzen: Indigene profitierten von der 2001 begonnenen Landreform, zur Klärung der Landfrage für diese wurde 2004 eine spezielle Kommission zur Bestimmung der Demarkation von Indigenengebieten ins Leben gerufen. Zudem wurde ein spezielles Ministerium für die Belange der Indigenen gegründet und die wichtigsten indigenen Sprachen sind heute als Amtssprachen anerkannt. Mit umfangreichen Sozialprogrammen soll den verbliebenen Ureinwohnern aus der oft extremen Armut geholfen werden: Sie bekommen Gesundheitsversorgung, Schul- und Weiterbildung, Stromversorgung sowie Arbeits- und Kommunikationsmittel zur Verfügung gestellt. Allerdings nicht im Sinne von Almosen sondern mit dem Ziel, die Menschen zu aktivieren und ihnen langfristig selbstständig die Entwicklung von Lebensqualität zu ermöglichen. Sogar eine spezielle indigene Universität, selbstverständlich offen für alle Teile der Bevölkerung, wurde mit staatlicher Unterstützung gegründet.

In den 1970er Jahren stiegen die Yukpa aus dem schutzbietendem Perijá-Gebirge hinab, um das Land ihrer Vorfahren wieder zu besiedeln. Heute leben sie auf beiden Seiten der unübersichtlichen kolumbianisch-venezolanischen Grenze. Doch der Großteil ihres angestammten Landes ist weiterhin in den Händen von vornehmlich weißen GroßgrundbesitzerInnen. Viele der heute 7.000 Yukpa kämpfen um ein würdiges Territorium. Dabei fordern sie die Restaurierung von Landrechten aus vorkolonialen Zeiten. Ihre Vorfahren waren seit der spanischen Eroberung gewaltsam von ihrem Land vertrieben worden, die meisten erst im vergangenen 20. Jahrhundert. Besonders intensiv war die Enteignung in den 1950er Jahren während der Diktatur von Marcos Pérez Jiménez. Die Yukpa verbinden ihre Forderungen nach einem Territorium mit dem Anspruch, angestammte Lebens- und Produktionsweisen ausüben zu können, wie ihre Sprache zu erhalten und ihre Traditionen zu leben.

Einige kämpferische Yukpa-Gemeinden führen regelmäßige Protestkampagnen durch, um die Verletzungen der verfassungsmäßigen Rechte anzuklagen und ihrem Anliegen Gehör zu verschaffen. Sie wollen auf Basis der Verfassung die “Wiedergewinnung” ihres angestammten Territoriums erreichen. KritikerInnen aus den Yukpa-Gemeinden sind mit der Arbeit der Demarkationskommission unzufrieden und werfen dieser Korruption vor, ihnen gehen die Fortschritte zu langsam und sie befürchten, dass sie mit faulen Kompromissen mit Viehzüchtern und transnationalen Konzernen abgespeist werden sollen.

Radikale AktivistInnen, wie der Kazike Sabino Romero, sind zudem starker Repression ausgesetzt. Gefährdete Großgrundbesitzer nutzen alle Mittel, um einflussreiche Interessenvertreter wie Sabino Romero unschädlich zu machen. Regelmäßig erhält er Morddrohungen, zuletzt wurde er im Oktober 2009 unter fadenschneidigen Gründen von Staatsanwälten, die den Großgrundbesitzern nahe stehen, angeklagt. Kurz darauf wurde er dann von den Behörden von Zulia verhaftet. Bis heute sitzt er im Gefängnis, sein Prozess beginnt nur schleppend. Die Anklagepunkte gegen ihn sind Mord und Viehdiebstahl. Diese Vorwürfe seien vorgeschoben und die juristische Verfolgung politisch motiviert, sagt Lusbi Portillo, Professor der Universität von Zulia, der sich für die Rechte der Indigenen engagiert. Er sieht sich ebenfalls der Repression der Regionalregierung ausgesetzt.

Die Anklage gegen Sabino Romero wurde kurioserweise kurz nach einem gewaltsamen Überfall auf die Gemeinde Sabinos durch so genannte Sicarios (dt.: Meuchelmörder) der Großgrundbesitzer erhoben und der Haftbefehl dann eine Woche später vollzogen. Während der Konfrontation war eine schwangere Frau, Mireya García, sowie ein Schwiegersohn Sabinos, Ever García, getötet worden, andere Indigene wurden von Schüssen verwundet, darunter auch Sabino selbst. Die Strafanzeigen der Indigenen wegen dieser Verbrechen wurden dagegen bisher nicht von den Justizbehörden behandelt. Im Juli 2008 hatte bereits ein anderer Fall für Aufsehen gesorgt: Der Vater Sabinos, José Manuel Romero, erlag im Alter von 90 Jahren seinen Verletzungen nach einem Überfall von Sicarios, die angelich die Großgrundbesitzer Vargas geschickt hatte. Zuvor hatte das Dorf von Sabino den Anspruch auf dessen Ländereien bekräftigt und dies auch mit Landbesetzungen untermauert. Der Fall ist bis heute nicht aufgeklärt, die Verantwortlichen sind auf freiem Fuß und offensichtlich weiter aktiv. Fatalerweise scheinen andere Yukpa-Gemeinden in Angriffe auf das Dorf von Sabino verstrickt zu sein. So gibt es laut Portillo opportunistische Allianzen zwischen Indigenen und Viehzüchtern, die ihre ökonomische Macht nutzen, um Konflikte innerhalb der Yukpa anzuheizen.

Viele Yukpa hatten kurz vor dem Überfall Mitte Oktober 2009 den Kampf für ein eigenes zusammenhängendes Territorium aufgegeben und einen von der Zentralregierung angebotenen Kompromiss angenommen, der zähneknirschend auch von den Großgrundbesitzern akzeptiert worden war. Sie erhalten Entschädigungen für das bisher von ihnen okkupierte Land. Der genannte Kompromiss sah die Übergabe von großen Flächen Land an die Yukpa vor, jedoch nur für einzelne Gemeinden und fragmentiert über ihr gefordertes Territorium verteilt. Die Yukpa müssen daher weiter viele Kontrollposten der oft willkürlichen Nationalgarde passieren, um von ihrem Dorf zu ihren Feldern zu gelangen.

Die Vergabe der Landtitel war am 12. Oktober 2009, dem Tag des indigenen Widerstandes, im Rahmen einer pompösen Zeremonie vollzogen worden. Live im Fernsehen überreichten Minister aus Caracas mehr als 40.000 Hektar an drei Yukpa-Gemeinden mit ungefähr 500 Einwohnern. Die anderen Gemeinschaften gingen leer aus. Dementsprechend zeigten manche anwesenden Yukpa-Anführer damals ihre Zufriedenheit und ihre Unterstützung einer öffentlichen Politik, die aber nicht alle Mitglieder ihres Volkes begünstigt. Damit wurde die Bewegung der Yukpa gespalten, doch die Mehrheit der Yukpa will den Kampf nicht aufgeben und fordert weiter ein eigenes Territorium für das ganze Volk, darunter auch Sabino Romero. Dementsprechend beteiligte er sich nicht an der Veranstaltung zur Landübergabe: Seit Jahren fordert er Land für seine Gemeinde, doch diese Forderungen sind bisher nicht erfüllt worden. Doch die kürzliche Vergabe von Landtiteln an ausgewählte Gemeinden war offensichtlich auch eine Reaktion auf die unablässige Lobbyarbeit der Yukpa sowie unter anderem von Unterstützern wie Lusbi Portillo und seiner Organisation Homo Et Natura.

Die Forderungen von Sabino und Portillo nach einem Yukpa-Territorium bleiben allerdings weitestgehend ungehört, trotz immer wiederkehrenden öffentlichen Aufforderungen von Präsident Chávez an seinen Staatsapparat, den Ansprüchen der Indigenen mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Doch offensichtlich scheuen die Verantwortlichen in der Regierung vor einem globalen Konflikt mit den mächtigen GroßgrundbesitzerInnen in Zulia zurück oder sind sogar mit ihnen verbunden, denn der von Chávez regierte Staat hat weitestgehend immer noch die alten Strukturen der vergangenen Vierten Republik. Überall sitzen opportunistische Beamte in der Verwaltung, die sich den alten Verhältnissen verpflichtet fühlen. Daher lief der Prozess der Landverteilung an die Yukpa bisher äußerst langwierig, auch weil im Rahmen der Landreform bereits Gebiete an regierungstreue Kleinbauern vergeben wurden, die heute von den Yukpa beansprucht werden, was zusätzliche Interessenkonflikte im Regierungsapparat hervorruft.

Doch die Yukpa geben nicht auf, sie setzen optimistisch weiter darauf, dass sie den Kampf gegen die alte und neue Oligarchie und ihre Handlanger gewinnen werden. Dabei sind sie ohne Illusionen, dass sie auf sich allein gestellt sind, auch wenn Präsident Chávez für sie eher ein Verbündeter als ein Gegner ist. Die Ministerien seiner Regierung sehen sie allerdings ebenso wie die oppositionelle Regionalregierung auf der anderen Seite, wie der Menschenrechtler Lusbi Portillo immer deutlicher betont.

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