The “Arco Minero”, a development initiative that undermines Indigenous Peoples’ Rights



Wednesday 24th February 2016 marked yet another great leap backwards for environmentalists and the indigenous people of Venezuela. Accompanied by representatives of 150 mining companies from 35 different countries1, including China, Canada and the Republic of Congo, the President of Venezuela, Nicolas Maduro signed a series of agreements that aim to boost mineral extraction in Venezuela, which until recently has been mostly sidelined by the country’s over-reliance on petroleum. Cornered by recent falls in oil prices and soaring foreign debt, Venezuela has hit bankruptcy2 and tapping into its mineral wealth seems to be the only possible way of obtaining cash in the short term.

The mining plans announced towards the end of February are therefore in line with this prospect, seeking to increase the extraction of minerals such as gold, bauxite, coltan and copper over an area of 114,000sq km in the region of the Orinoco belt, at the heart of the country. Gold particularly will receive much attention, as the intention is to propel Venezuela as the second largest gold producer worldwide.

In the first part of this article, LAMMP explores the inherent inconsistency between the government’s ecological rhetoric and its desire to expand mineral extraction projects. In the second part LAMMP looks into the impact that resource extraction activities will have on indigenous communities given the absence of free, prior and informed consultations.

Eco-Socialism: Nowhere Beyond the Political Discourse

As part of his campaigns in the early days of his electoral campaigns in 1998, the late president Hugo Chavez spoke with pride of a sustainable and participatory Bolivarian development model, respectful of the country’s ecosystem. In Chavez’ view, his model offered a radical break from a predatory neo-liberal and capitalist system, where mining policies are both detrimental to the planet and to humanity– or so he claimed.

Dubbed “eco-socialism”, the proposed model adopted by Chavez and later by his ideological successor Nicolas Maduro, has moved very little beyond the political discourse. Instead, despite promises to tackle the threats of climate change in particular, the tendency has been to turn backs on environmental issues and push further for an intensive extractivist model, well-known for its devastating impact on the planet.

The decision to develop with (Canadian-based) Gold Reserve Inc. a joint venture to exploit and expand mining activities embodies this legacy of U-turn politics. Throughout 2015 in particular, President Maduro carried out several pledges to take more dramatic action to address the environmental degradation linked to climate change by creating a new ministry of “eco-socialism and water” tasked with protecting the environment in line with the transition towards a 21st Century form of socialism4. Moreover, ahead of the Paris negotiation in December 2015, Venezuela committed to cutting its greenhouse gas emissions by at least 20% by 20305.

Maduro’s latest decision brings to mind two very important questions. First of all, how can the government reconcile its mission to save the planet through eco-socialism with the agreement to exploit the “Las Brisas”, an open-pit mine of very low grade (0.69 grams of gold per tonne and 0.13% copper) located within the Imataca forest reserve in south eastern Venezuela? Given that low-grade ore has less gold, the returns of extraction will be low. The solution is to process greater amounts of ore, which in turn means more damage to a fragile ecosystem, more hard rock waste and greater demand for water and energy at a time when the nation as a whole experiences frequent blackouts.

Some people may argue that the real change is in the government’s position regarding payments for properties that had been expropriated by the late president Chavez. Soon afterGold Reserve Inc lost “Las Brisas”, the company initiated proceedings against Venezuela before the International Centre for Settlements (ICSID) but in those days a euphoric Venezueladismissed compensation in no uncertain terms. Fast track to 2016 and we find that through the Memorandum of Understanding signed with Gold Reserve Inc, Venezuela not only agrees to pay the award (including interest accrued since 2014 plus legal expenses of the company) granted by the ICSID in favour of the company in compensation for losses arising from the expropriation carried out in 2009 but it also reinstates the company as legal owners of 45% of “Las Brisas”. That is not all: in the MOU Venezuela also throws in as a bonus “Las Cristinas”, a much sought-after project with an estimated 17 million ounces of gold.

The question is, given that “Las Cristinas” is considered to be one of the most important copper-gold deposits in Latin America, didn’t Venezuela know that such a deposit is worth far more than mere 5 billion US dollars. Why did Venezuela sign a MOU that is not favourable to the country? The only possible explanation left is that after Venezuela’s efforts to preventGold Reserve from taking steps to enforce payment of the award were unsuccessful, it became painfully clear that Venezuela would have to pay nearly one billion dollars in compensation for the 2009 expropriation. At a time when the country is not able to borrow, where was the money going to come from? What this extraordinary deal with Gold Reserve shows is how desperate the government is for cash.

The “Arco Minero”, a development initiative that undermines Indigenous Peoples’ Rights

Despite an official narrative that promotes indigenous peoples’ rights (Articles 119 and 120 of the National Constitution), the country ratifying the right to free and prior consent for indigenous peoples (protected by the ILO 169 Convention and the UN Declaration on the Rights of IndigenousPeople), no legal provision has been taken to ensure and monitor consultation with indigenous peoples regarding agreements signed in February by Maduro’s government. Decisions have been made to exploit their lands, but communities were neither consulted nor their rights and demarcation of their territories recognised 6.

Dubbed the “axis of development”, the Orinoco Delta, the designated area for the mining projects, is a strategic location for Venezuela; yet it is also the ancestral home of a number of indigenous peoples and communities such as the Warao, Pemon, Karina, Akawaio, and Arawako. For a long time, the Orinoco river was one of the last of the world’s great rivers that was unspoilt by modernisation and development projects, and was considered by its indigenous population as the “father god”7.


This sacred status however seems to be from a past long gone, as the Orinoco Belt is now home to some 250 crude oil fields, and has been a target for illegal miners that have carried out unregulated activities across the territory8. Indigenous peoples in this area have since been greatly exposed to imminent health risks, and have witnessed the rapid deterioration of their ancestral lands9.

Without consultation and Environmental Impact Assessments (EIA) there is no doubt that decisions over natural resource extraction are made in collusion between the state and private companies, with little opportunity for indigenous peoples to protect their livelihoods and survival. Furthermore, indigenous people’s concerns about the presence within their territories of members of the FARC – Colombia’s biggest guerrilla group – with the apparent consent of the government adds a new dimension to their vulnerability, in particular as the FARC is fighting for control of indigenous territories already with heavy presence of illegal miners. For these threatened communities, the new mining agreements reinforce the widespread perception that the economic growth of Venezuela is prioritised over their well-being and their rights, pushing them further into invisibility and social, economic and political exclusion.

The plight of indigenous people is all the more concerning when taking into account the shrinking space for civil society and social movements in Venezuela. Community leaders and human rights defenders face sustained attacks and government-led acts of intimidation as they raise their concerns over the encroachment on their territories. Activists and defenders have repeatedly reported the excessive use of force by national police and military, as well as unlawful killings of protesters and political opponents across the country10. Given the severity of the economic crisis that is tearing the country apart, the indigenous people are currently struggling for survival and their agenda for demarcation and human rights have been put on hold. But how will they react to attempts to evict them from their ancestral territories in order to give way to new mining projects

Finally, although new mining investment is pursued by the government as the solution to a cash-strapped economy, there is doubt about the government’s ability to meet the industry’s demands. At a time when the government is unable to guarantee essential services such as water and electricity, how will the needs of the mining industry for these resources be met?












Diseñadora copia diseño indigena?

Por Katherine Portmann – Esta primavera Isabel Marant lanzó en su colección “étoile” un atuendo prácticamente idéntico a la blusa lucida en el traje tradicional del pueblo Mixe en Santa María Tlahuitoltepec. En respuesta esta comunidad indígena alzó su voz contra la apropiación por Marant de su patrimonio cultural. Durante una rueda de prensa, las autoridades tradicionales de la comunidad de Santa María Tlahuitoltepec enfatizan que: “la blusa hace referencia a la biodiversidad de la Sierra de Oaxaca y por lo tanto materializa nuestra cosmovisión.” Los indigenas acusan a Isabel Marant de apropiarse de sus elementos culturales, privando a los indigenas mexicanos de su propiedad colectiva.
En la pagina Facebook de la diseñadora Isabel Marant, se manifiestan cantidades de personas recriminándole el plagio y la acusan de querer patentar los diseños de Tlahuitoltepec. En respuesta Marant aclara no haber iniciado ninguna proceso legal para patentar los diseños de la comunidad indígena. Según el portal de noticias Oxaca Quadratin el presidente municipal de esa localidad Mixe, Erasmo Hernández afirma desconocer la existencia de alguna demanda legal de parte del gobierno de Francia, que prohibe la producción y uso de los diseños de la comunidad de Tlahuitoltepec. Al parecer la disputa por el diseño del pueblo Mixe es entre la diseñadora Isabel Marant y la empresa Antik Batik, cual posee el patente del diseño Mixe y por ello demandó a dicha diseñadora por plagiarlo. Es decir la diseñadora se copio de un diseño ya plagiado por Antik Batik del pueblo mixe.

La comunidad de Santa María Tlahuitoltepec exige a la diseñadora Isabel Marant de detener la comercialización de su diseño tradicional, como también resarcir los daños ocasionados. De igual manera los indigenas invitan a Marant a visitar la zona y conocer las artesanas que elaboran la blusa, para descubrir así el valor cultural del Huipil de Tlahuitoltepec.

No solo los indigenas se han visto confrontados con plagio de multinacionales, aún peor es el caso de los artesanos en Australia por la empresa Deckers. Algunos años atrás esta empresa norteamericana inicio juicios legales contra los productores australianos de botines UGG, ya que Deckers había patentado esta categoría de zapatos como también invertido millones de dólares en su mercadeo. Los juicios fracasaron y en casi todos los países menos en Turquia, donde se les prohibe a los artesanos australianos de comercializar los zapatos que inventaron sus abuelos en los años 50. UGGS


De igual forma se formaron disputas legales por propiedad intelectual sobre la denominación de arroz “Basmati” en India, por la comercialización de sustituto de azúcar llamado “Stevia” e incontables son los casos de biopirateria. También es conocido el plagio de la cultura Wayuu por empresas chinas, donde la compra de mil bolsos el precio unitario en se reduce a 2 dólares americanos. Pero menos conocido es el plagio por empresas de alta costura como Proenza Schouler, emulando en sus carteras hechas en serie el diseño o kanas tradicional Wayuu llamado según el estudio etnográfico de Mirja Wark “Marüliünaya”. En una entrevista con New York Times el diseñador Lazaro Hernandez afirma: “hemos estado queriendo crear un tejido para PS1, pero no habíamos encontrado nada que podriamos usar. Después este proyecto se apareció.” el diseñador de Proenza Schouler se refiere a la iniciativa de la editora de Vogue Lauren Santo Domingo, la cual acudió en el 2010 a 40 diseñadores para adaptar la mochila Wayuu a su propio estilo. 

Se ha hablado de Sophie Anderson, la cual comercializa mochilas colombianas sin mencionar artesanas Wayuu. No es conocido si Anderson retribuye justamente las artesanas. Aparte de su razón comercial, no es visible ningún interés social o cultural por los Wayuu. Tomando en cuenta que según UNICEF Colombia el indice de desnutrición infantil en la Guajira monta casi a un 30%, urgimos a la marca de mostrar responsabilidad corporativa. La mano de obra Wayuu es económica por la situación de pobreza de este grupo étnico. Según estadísticas oficiales del estado colombiano, mas del 80% de indigenas Wayuu en el corregimiento Uribia, sufren de pobreza. 

Pero no es solo Anderson, son muchos los comerciantes de mochilas y no son solo los alijunas, o sea los occidentales, quienes ejercen el rol de intermediario, al contrario la mayoría son indigenas.

Patentar la categoria Wayuu? En realidad ya existe un patente de categoría hecho por Artesanias de Colombia en la Union Europea en el año 2011. Pero sirve poco en China! Para lograr una protección de derecho intelectual, se necesita un bufete de abogados disputando los derechos de autor en todos los países del mundo, como también registrar cada diseño respectivamente.

Algún tiempo atrás sonó mi teléfono y una chica llamada Yosuzi Silvester exigía borrar una foto de su amiga modelo Poppy Delevigne luciendo su producto en nuestra cuenta Instagram. Claramente le habíamos atribuido los créditos, pero Yosuzi requería la eliminación e la foto, ya que ese diseño le pertenece. Yusuzi afirma haberlo creado y esta tramitando el patente de “su diseño” con un abogado en Colombia. Aunque la madre de Yosuzi es Wayuu, es correcto que su marca se apropie del patrimonio cultural de todos los indigenas Wayuu? 

So in love with my ace of base @yosuzi hat, that I thought it was time to celebrate with yet another froggle face 🐸💕🐸 Ein von Poppy Delevingne (@poppydelevingne) gepostetes Foto am

Las artesanas Wayuu siguen sin acceso directo al mercado nacional e internacional
Las comerciantes de artesanía en la Guajira venden el hilo dos veces el precio a las mujeres Wayuu, como también las agujas y tijeras necesarias para elaborar su artesanía. Al mismo tiempo ganan por revender la artesanía comprada con suficiente margen. Es decir, a la artesana el material para elaborar una mochila le cuesta el doble y reciben poca paga.
Parece haber una opinión despectiva sobre los comerciantes Alijuna y cierto romanticismo hacia los distribuidores Wayuu. No somos todos seres humanos? O tienen los comerciantes Wayuu valores éticos mas elevados, solamente por pertenecer al mismo grupo étnico? Ojalá entonces traspasen los comerciantes estos valores de justicia a los políticos Wayuu de La Guajira.

Perdida cultural
Una terrible consecuencia de perdida cultural es la aparición de la mochila de dos hilos o dos hebras. Según entrevistas con Eudoxia Iguaran en Nazareth, Colombia, las mujeres Wayuu le trasmiten virtudes como perfeccionismo y aplicación a las niñas durante el encierro. El encierro o blanqueo* es un rito de pasaje donde la niña se convierte en una mujer ideal, siendo recluida por su familia durante algún tiempo. Este aislamiento se inicia con la primera menstruación de la adolescente. Durante la reclusión, la adolecente aprende a tejer con un hilo, es la técnica mediante la cual los Wayuu impregnan perfeccionismo y atención al detalle. Virtudes que poco se encuentran en los criollos venezolanos por ejemplo.

El mercado empuja la cultura Wayuu a la mediocridad
El mercado de los bolsos Wayuu requiere un producto a bajo costo para generar suficiente demanda, por esto se deja de tejer con la mayor perfección posible y se genera un bolso mal hecho. Lo importante para la industria de la moda es que se venda en masas. Si una vez una una Mayajut, señorita Wayuu, aprendio que los bolsos los debe elaborar lo mejor posible, ahora el criterio es que los haga velozmente sin fijarse el la calidad. Me sorprendió que Patricia Velazquez, fundadora de la aldea infantil Wayuu Taya, comercialice los bolsos de dos hilos, o sea las mochilas mal hechas.

Mochilas de dos y una hebra

Porque las artesas Wayuu venden su arte tan barato?
Puesto que las artesanas Wayuu llevan una vida humilde, habitan a horas de distancia en vehículo de la proxima ciudad como Rio Hacha o Maicao, se ven obligadas a vender su artesanía a una distribuidora situada en la Guajira o quien va a recoger la mercancía esporádicamente. Aveces venden sus mochilas en las calles o al primer comprador que salga. En sus mente tienen la necesidad de sus hijos. No llueve como antes, no nace comida y la que venden es muy costosa para comprar. Sabias que hasta poco se solía pagar con Bolivares en la Alta Guajira? Según el periódico el Pais, la devaluación en febrero 2015 en Venezuela alcanzo un 88%.

Durante mi ultimo viaje a la Alta Guajira, le pregunte a una educadora Wayuu sobre el impacto de la industria de las mochilas. Me comentó que aunque las artesanas son mal pagadas, la venta de artesanía contribuye en el sustento de muchas mujeres que encabezan sus familias. Recordemos que en La Guajira son pocas las fuentes de trabajo y siempre es mas restringida la posibilidad de auto-sustento por la falta de lluvia. Hasta la mano invisible de Adam Smith parece estar embolsillandose el dinero de las artesanas! Sabemos que es  contexto de la mujer Wayuu que obliga a las artesanas de vender su artesanía a bajo precio. Esto me recuerda a el libro de Ndongo Samba Sylla “Mercadeando pobreza para beneficiar los ricos.” Por cierto todos los vendedores de artesanía, desde boutiques en Francia a casas de moda, afirman que las artesanas se beneficiarían de la comercialización de mochilas.

Por medio de este articulo, queremos darle visibilidad al valor cultural de la artesanía Wayuu como también subrayar el abuso de la industria de la moda. Al mismo tiempo ofrecemos a artesanos una colaboración para vender su arte directamente. La misión de Mama Tierra como ONG, consiste en brindar apoyo a los pueblos indigenas en cuestiones de autodeterminación, derechos humanos, educación y protección ambiental. Por ende hacemos lo siguiente para cumplir nuestro fin:

  • Mama Tierra paga un precio superior de mercado a las artesanas.
  • Mantener la retribución en francos suizos para evitar que las artesanas sufran la inflación.
  • Todo el dinero se reinvierte en el proyecto.
  • Se trabaja con voluntarios para mantener los costos administrativos bajos. En realidad hasta hoy ningún miembro ha cobrado un sueldo, salvo el equipo Wayuu en Colombia y Venezuela.
  • La asamblea directiva Mama Tierra se encuentra liderada también por mujeres y hombres Wayuu.

Quieres participar? Escríbenos a
Pronunciamiento de la autoridad comunitaria de Tlahuitoltepec sobre plagio de Isabel Marant


*Mas información sobre el encierro véase el trabajo de la antropólogaMaya Mazzoldi, 2004.

35 años de Misionera en la Guajira

La carta de Maria Luisa Lundvik, una misionera dedicada que ha trabajado mas de 30 años en La Guajira venezolana. Mediante este escrito describe su trabajo, trabas y éxitos en Laguna de Sinamaica. Pueblo donde sus habitantes recientemente incendiaron y saquearon la alcaldía.

Laguna de Sinamaica.

Maria Luisa Lundvil en la Laguna de Sinamaica.

Todo empezó en 1989…
Mi trabajo como misionera en la Laguna de Sinamaica empieza en 1989 gracias a la Hermana Evelia, una increíble religiosa perteneciente a la Congregación de las Hermanas Lauras. En aquel tiempo la Hermana Evelia llevaba ya una eternidad trabajando en la Laguna sin lograr lo que tanto había soñado. Era imposible para mi apoyarla en su trabajo cuando ella me pidió ayuda, ya que tenía cuatro frentes para resolver y no podía permitirme uno más pero me convenció a acompañarla. Me dijo que la acompañara para ver la situación, pidiéndome una mano “como si fuera mi abuelita”.

En Cojoro se llevaba un centro de atención al niño en 1989 igualmente que en Sinamaica.

En Cojoro se llevaba un centro de atención al niño en 1989 igualmente que en Sinamaica.

Lo que vi era para salir corriendo: un charco de aguas negras donde sobrevivían niños, ancianos y perros. Recordé de inmediato a la India donde fui de voluntaria por un tiempo, su pobreza extrema y penetrante. No pude negarme a hacer algo para estos hermanos y me dispuse a apoyar a esta gran mujer. La orienté en la presentación de proyectos para obtener financiación y después de tres meses logramos que le aprobaran la edificación de una iglesia, de una casa taller, de un centro de formación y de un espacio para ella misma.


Corría el año 1990 y su sueño se había realizado: las cortadoras de eneas habían aprendido un oficio -corte y costura- a leer y a escribir, mejorando sensiblemente su calidad de vida. Dediqué a los proyectos de profesionalización y de alfabetización cinco horas semanales de mi tiempo, ayudando a estas mujeres a construirse un futuro digno. En 2005  la Hermana Evelia se marcha a Colombia dejando a la Hermana Teresa pero dos años más tarde la Congregación cierra y el Obispo pide a Benposta que regente la casa mientras consigue religiosas.

Benposta 1990

Benpostaen Sinamaica 1990

Construcción de Benposta en Sinamacia

Construcción de Benposta en Sinamacia

Asumimos el proyecto y levantamos un comedor con atención médica, conseguimos tres lanchas, recogimos a los niños, jóvenes y ancianos desnutridos llegando a atender más de 780 personas, cuyo rescate social era nuestro objetivo.

Corrupción y desidia. Nadie tiene la culpa…

Pasaron tres años y del esplendor que dejamos no quedaba nada porque los Arquidiocesanos no son preparados para atender las misiones ya que no tienen la misma perspectiva de los Misioneros de la Consolata, de las Hermanas Lauras o  de los Salesianos. Obtuvimos una audiencia con el Obispo Santana. El padre Jesús Silva, fundador de Benposta y visitante asiduo de la Laguna, después de muchas promesas, mostrada su indignación, logró el envío por parte del obispado de un matrimonio misionero de Ecuador para intentar resucitar un lugar tan emblemático dedicado a ser un centro de atención para los pobres y descuidado por los sacerdotes locales.

Denuncia en Panorama 1990

Denuncia en Panorama 1999

La pareja ecuatoriana, el padre Eleuterio, la Hermana Makenga y mi persona reconstruimos todo el centro de nuevo pero tres años más tarde, sin ningún motivo, los misioneros salen de la Laguna y envían a un sacerdote con problemas psicológicos que termina con todo el trabajo llevado a cabo hasta aquel momento: todo volvió otra vez en la ruina.

La casa que construyo Benposta esta en el suelo, se llevaron hasta las puertas.

La casa que construyo Benposta esta en el suelo, se llevaron hasta las puertas.

Abandono total de la Laguna de Sinamaica

Hoy la Laguna de Sinamaica es un lugar desgarrador donde niños y ancianos están completamente abandonos, tanto por el gobierno de turno como por la Iglesia Católica. Es un infierno, donde condenamos un pueblo indígena como los Añu a desaparecer sin agua potable y viviendas, en las garras de un mercado descontrolado que no les permite comprar alimentos a precios justos. Sin mencionar la perdida de su cultura, los Añu no hablan ya su lengua materna pero tampoco hablan bien español. Si no el pan de cada día no esta disponible, como esperar educación y preservación cultural? Así pierden los pueblos indígenas de Venezuela su autonomía y cultura. Obligados a vivir en una cloaca criminal y podrida por la contaminación. Donde ni el aseo pasa.

Las mujeres que cortan Enea, sufren de infección de ojos. Por lo cual pierden la vista, ya que permanecen mucho tiempo en el agua contaminada de la Laguna de Sinamaica.

Las mujeres que cortan Enea, sufren de infección de ojos. Por lo cual pierden la vista, ya que permanecen mucho tiempo en el agua contaminada de la Laguna de Sinamaica.

Tengo años fuera de la Laguna ya que estoy en otra comunidad pero mensualmente visito el “barrio” y a las pocas cortadoras de eneas que quedan llevando el excedente de alimentos de nuestra fundación de niños Benposta y lo que logro comprar. Trayendo en las Navidades un poco de alegría para tantos niños que siguen siendo buenos a pesar de pasar tanta hambre y sed.


Cada año denuncio y condeno la situación en la que viven los olvidados Añu o Paraujanos, intentando sensibilizar la opinión pública a través de los medios de comunicación.

Ha llegado el momento en el que todos los venezolanos que están fuera del país denuncien y busquen alternativas para que la cuna del nombre de Venezuela sea rescatada del olvido y de la desidia en la cual se encuentra. Solamente te pedimos que pienses en tu familia y en lo privilegiado que eres, pudiendo cada día comer y tomar agua potable.


¡No te cuesta nada luchar por tu pueblo! Hay muchas formas de hacerlo, por ejemplo denunciando esa triste realidad a las embajadas hasta mover la consciencia de algún político o religioso de alto cargo, si bien todos son más o menos iguales. Denuncia en Twitter, dona, ven a trabajar como voluntario. Un poco de limosna en Navidad no es suficiente para callar nuestra consciencia: ¡despierten y actúen!

Otro mundo es posible

Situación actual en la Laguna de Sinamaica

Descuartizando la Madre Tierra por dinero

Juan Pablo Nuñez Morillo, 17. Mayo 2015, Maracaibo – El presidente de Venezuela Nicolas Maduro aprobó recientemente la explotación de 24.192 hectarias de selva en la Sierra de Perija, estado Zulia. Poniendo en riesgo la cuenca hidrológica del Guasare, que dejaría sin agua a una de las ciudades mas grandes de Venezuela, Maracaibo. Casi tres millones de personas se verían perjudicadas.

La Lucha contra el carbon es de todos, porque todos necesitamos agua

Presidente de Venezuela Nicolas Maduro

Los indigenas Wayuu fueron los primeros que se enfrentaron al gobierno protegiendo el agua del Zulia. El pueblo indígenas mas numeroso en Venezuela se vio obligado a desplazarse a orillas del río Socuy al abrirse la mina Paso Diablo en 1987. A partir de ese momento las aguas del rio Guasare fueron contaminadas por metales pesados producto de la actividad minera. Los Wayuu que emigraron al río Socuy emprendieron proyectos agroecológicos, como es el caso de los Maikiraalasalii. Una organización autónoma Wayuu protagonistas de la lucha ecológica que tomó fuerza cuando en el año 2003 el difunto presidente Chávez anunciara que triplicaría la producción de 8 millones de toneladas de carbon al año a 24 millones.

El anuncio de Chávez generó un gran descontento en los movimientos ecologistas, indigenas y campesinos. Movilizaciones se llevaron a cabo en todo el estado Zulia y en Caracas entre el 2003 y 2007. Teniendo como climax la gran marcha de Marzo 2005, que reunió a más de 3 mil personas en Caracas finalizando en Miraflores. El difunto Chávez no pudo atender la movilización personalmente, ya que estaba en una importante reunión con el polémico futbolista Maradona. Sin embargo, un delegado del presidente se reunió con los voceros de la marcha y acordaron la creación de una comisión que investigaría la situación de la extracción carbonífera en el norte de la Serranía de Perijá.Area de explotacion

Area de explotación

Después de aquella movilización, que los medios oficiales trataron de invisibilizar, Jaquelin Farias, Ministra de Ambiente en ese entonces,  difundió los resultados de dicha investigación en un contundente informe publicado en el 2005. Este estudio corroboraba la denuncia de indigenas y ecologistas: La actividad minera de carbón en esa zona es altamente riesgosa debido a la cercanía de los embalses y riós que surten de agua a la ciudad de Maracaibo y otros poblados.

En el 2007 el presidente Chavez se pronunció en televisión afirmando: “Ese carbon se queda debajo de la tierra”-. Lo cual reiteró su conclusión en varias oportunidades.

Arias Cardenas resucita el fantasma del carbón

En el 2012, Arias Cárdenas, gana la gobernación del estado Zulia. En su plan de gobierno no aparecía la palabra carbón por ninguna parte. Pero figuraban muchos proyectos de infraestructura que a una sola cosa: minería. Sin embargo, una vez ganadas las elecciones, frente a la basílica, icono de religiosidad de todos los Zulianos, el nuevo gobernador resucito el fantasma que ya había sido enterrado, el carbón.

Arias Cárdenas comenzó a promocionar la construcción de una Carboeléctrica, en especifico una termoeléctrica alimentada a base de carbón mineral, argumentando que en vista de la incrementada demanda energética existente en estado Zulia, que genera un deficit de 1000 MV en la región, y en vista de la disponibilidad de dicho mineral, la opción para la soberanía o independencia energética del Zulia, estaría en la construcción de esa Carboeléctrica.

El Cerrejon Souce: Wikipedia

El Cerrejon Souce: Wikipedia

Ecologistas rompen el silencio

Para los ecologistas, los movimientos sociales y pueblos originarios la carboeléctrica no vino a solucionar ningún deficit energético. Es la carnada para desarrollar en el occidente del país todo lo que IIRSA propone. Carlos Andres Pérez lo llamaba el eje de desarrollo occidental. Son proyectos neoliberales concebidos hace muchos años, que debido a la resistencia no se han podido llevar a cabo anteriormente.

En la actualidad estos proyectos han sido renombrados e incluyen: Megamineria de carbón en la Sierra de Perijá, Puerto America, Puerto Bolivar, Puerto Hugo Chávez, vías ferroviarias e incluyen adecuar los puntos fronterizos entre Venezuela y Colombia, con la finalidad de transportar el carbón del sur de Colombia y poder embarcarlo en estos megapuertos con salida al mar caribe y atlántico.

Los proyectos con el carbón son los mismos, el mercado es el mismo, los partidos políticos sí han cambiado.

Sinohidro es la empresa chica encargada de llevar a cabo la construcción e instalación de la dantesca carboeléctrica. Ya antes la gigante China ha realizado otros proyectos en Venezuela, ejemplo son las plantas termoeléctricas del Palito y Cabrera. Según Natalia Tobon, en su artículo -América Latina encuentra en China a su banco de cabecera- Los prestamos que realiza China en Sudamérica “son canceladas con suministros de materias primas como petróleo o cacao, o con la concesión de licencias de explotación de recursos naturales.
El fantasma del IIRSA sigue vivo sin importar la tolda política. De izquierda a derecha, lo que que se quiere es chupar las riquezas naturales y desvalijarlas para la venta en el primer mundo. Todo financiado por el World Bank con sede en Washinton.
Desde el año 2000, todos los países suramericanos tienen en sus planes de gobierno una agenda para desarrollar infraestructura de todo tipo: carreteras, autopistas, puertos, megapuertos, aeropuertos, y comunicaciones. No es una casualidad. Todos responden al megaplan IIRSA (Integración de la Infraestructura Regional Suramericana), que en nombre de la integración y desarrollo, pretende unificar todo el continente.  Hablamos de proyectos que involucran a 12 países integrados a manera de ejes y comunicados por medio de vías terrestres e hidrovías con la finalidad de que la materia prima tenga salida a los distintos puertos ubicados estratégicamente en los océanos Pacífico y Atlántico y en el Mar Caribe.

Descuartizando la Madre Tierra 
En este plan, Venezuela pertenece a dos ejes primordiales: El Eje Andino y el eje Escudo Guayanés. No parece ser tampoco una casualidad que los planes de gobierno de la Revolución concuerden perfectamente con los proyectos establecidos por el IIRSA.
Mientrastanto ecológistas resistiendo
La resistencia ecologista por su parte ha venido realizando muchas movilizaciones advirtiendo a la población sobre las consecuencias que traería dicho proyecto, la perdida de la fuentes de agua, la contaminación de la zona y lluvias ácidas en la región. incluso la denuncia de como Venezuela hipócritamente seguiría aportando más CO2 a la atmósfera, contribuyendo así directamente al calentamiento global a la par que sus discursos se endurecen en las cumbres de cambio climático.
El gobernador Arias Cardenas en vista de este gran obstáculo, ordenó una comisión para desarrollar una investigación sobre las posibles alternativas a la instalación de una carboeléctrica. Para su sorpresa según este informe, el deficit puede solventarse con energías alternativas como eloica o solar ademas de aportar 10.000 MV al sistema eléctrico nacional. Porque entonces preferir 1.000 MV de la carboeléctrica con todas sus fatales consecuencias ambientales, sociales y culturales en vez desarrollar 10.000 MV con el parque eólico de la Guajira y la instalación de paneles solares. En vista de este argumento, el gobernador rompió el dialogo con los movimientos ecologistas.

El puñal en la espalda
El 10 de febrero, como balde de agua fría, aparece en la gaceta oficial 40.599 firmada por el presidente obrero y autodefinido como ecosocialista Nicolás Maduro el decreto 1.606. En primera instancia nacionaliza las concesiones de varios lotes de carbón en la cuenca del Guasare y nombra a Carbozulia como encargada de presentar en un año el plan de explotación de 24.192 hectáreas de carbón en una zona ya afectada por las minas existentes y donde se encuentra el sistema hidrológico más importante del occidente de Venezuela. Ademas animales endémicos que se extinguirían con dicha explotación de carbon
El decreto no ha sido consultado con las comunidades aledañas afectadas por el proyecto. Carbozulia lo ha venido ofreciendo como la solución y el desarrollo para la zona. El mismo patrón de colonialismo neoliberal extractivista. Esta vez se existen propuestas viables de energías limpias y desarrollo agroecológico, pero son rechazadas categóricamente por el gobierno. ¿En verdad se prefiere contaminar todo un estado, desalojar a comunidades indigenas, extinguir animales únicos de la region habiendo alternativas? ¿Porque?
Las asambleas públicas y autoconvocadas a la calle

El 23 de marzo los movimientos ecologístas realizaron la 1era asamblea popular pública y autoconvocada, actividades que tienen como objetivo exponer el informe de energias alternativas tan esquivado por el gobernador. Actividad realizada en la Plaza Bolivar de Maracaibo donde Arias Cárdenas y su cuñado, Secretario de ambiente Victor Padrón, así como el presidente de Carbozulia, no asistieron. Quedando así sus sillas vacías en una plaza Bolivar que se dividía entre cientos de personas vestidas de rojo firmando contra el decreto de Obama y 120 ecologistas que analizaban el decreto 1.606 de Nicolás, que amenaza el ecosistema que surte de agua los embalses que alimentan la ciudad.

Posteriormente el 8 de abril se realizó en Paraguaipoa, principal pueblo Wayuu de la guajira venezolana, la segunda asamblea popular y autoconvocada, donde asistieron aproximadamente unas 100 personas entre ellos varios lideres Wayuu.

La tercera asamblea se realizó el pasado 22 de abril, día mundial de la tierra, en Caracas, en frente del Ministerio para el Poder Popular y Energia Electrica, que tenia como finalidad precisar la posición del ministro Chacón en el tema de la carboeléctrica. El ministerio propuso realizarla en su auditorio interno. El Ministro Chacón tampoco asistió a la asamblea, en su lugar envió a varios directores de área que concluyeron en su preferencia de instalación de una termoeléctrica a base de gas en vez de carbón para cubrir el  déficit de casi 1000 MV en la región zuliana y donde se recalco la falta de presupuesto para el parque eólico.

En el Zulia, mientras se escribe este artículo, comenzaron los racionamientos eléctricos nuevamente.  Si bien la visión desarrollista neoliberal contempla que –allí esta ese carbón y hay que venderlo- los ecologistas responden que –allí tambien están los rios, los bosques, el agua y la vida en fin. Tambien se encuentran comunidades indigenas Bari, Japreira, Yukpa y Wayuu que son autosustentables y esta vez no van a ceder su territorio ancestral.

Protégé una delas ultimas selvas de Venezuela y la fuente de agua del Zulia.





Students, journalists and members of the opposition in Venezuela continue their protests against crime, repression, media censorship, and food shortage. These problems have only worsened under the regime presided over by Nicolas Maduro.  Students in Venezuela demand legal action against the killings and violations of human rights, as well as the freedom of imprisoned students.

Torture of dissident students by authorities: The crime watch NGO Foro Penal has said that police anally raped detained students with rifles, beat them on the head and also burned their cars. Until today, the protests resulted on 18 dead, 200 injured and 600 students arrested in all of Venezuela. Foro Penal is providing free legal defense to the students and aims to raises awareness about the arrests of political activists.  

Paramilitary Guerrilla 

The former President Hugo Chávez fostered the creation of these informal armed groups after the coup d’état which briefly deposed him in April 2002. Through the creation of a pro-government militia that distributed war weapons to civilians in order to “protect the revolution”. The better known among them are the “Tupamaro” and “La Piedrita” collectives, which call themselves the “armed wing of Chavism”. There are over 90 such groups throughout the country. The collectives are sanctioned by the government to the point that the Minister for correctional services, Iris Varela, has referred to them via Twitter as the “fundamental pillar for the defense of the homeland”.


Political persecution 

Opposition leader Leopoldo López, former Mayor of the Chacao district from 2000 to 2008, has made repeated calls for peaceful demonstrations. In reaction,  President Maduro issued an arrested Lopez for breach of public order: “Lopez: you cowardly nazi-fascist“! Maduro said  on a televised address that all public and private broadcasters were forced to air. Maduro announced yesterday the expulsion of 3 officials of the Embassy of United States in Caracas for alleged conspiracy. Around 20 journalists have been jailed.

NGOs launch alerts

Human Watch describes the situation in Venezuela as serious during an interview with CNN. Amnesty International is asking the Venezuelan Government to ensure that no one is detained for exercising their legitimate rights to freedom of expression, freedom of association and freedom of assembly. These rights are enshrined in the Venezuelan Constitution in its article 68. Venezuelan human rights NGOs such as PROVEA, Súmate and the indigenous rights activist José Palmar, a catholic priest, was beaten up during a peaceful protest.

International concern

Elias Jaua will meet United Nations Secretary General Ban Ki-moon in Geneva next 4th March amid growing international concern.The UN, the European Union and US Secretary of State John Kerry expressed their concern over the violent way demonstrations have been suppressed in the past few days and have asked President Maduro to give a peaceful culmination to the severe social crisis facing Venezuela. The former Latin American Presidents Felipe Calderón (Mexico), Oscar Arias (Costa Rica) and Álvaro Uribe (Colombia), have reported serious violations of human rights by the Venezuelan State and harshly questioned the democratic spirit of President Nicolas Maduro.

Points of protest

Crime: with approximately 200,000 violent deaths during the past 15 years, Venezuela is one of the countries with the highest murder rates in the world. According to NGO Observatorio Venezolano de la Violencia (OVV), violent deaths in Venezuela continue to climb, reaching 24,763 lives during 2013. Violent assaults occur anywhere: shopping centers, hairdresser shops, gyms, hospitals and even churches: on Saturday February 16th, two priests were killed in a Catholic school in the city of Valencia.

Placards held in the recent demonstrations read “Mr. President, we do not want any more deaths” or “How many children do I have to lose to the irresponsibility of Chavism”? We urge the international community to demand that the Venezuelan State eliminates armed groups created by Chavism to prevent further violence,” said Javier Arreaza and María-Alejandra Álvarez, Member of VENEX in Switzerland.

Shortages: Venezuela has the largest oil reserves in the world. The majority of Venezuelans are not benefiting from this wealth. The scarcity of such basic goods as flour, soap, toilet paper inflicts suffering on our people. Located in a zone in the north of Venezuela that exports millions of dollars in oil barrels daily, the Wayuu indigenous people are dying of hunger and curable diseases.

Annual inflation amounts to 56%, making any purchase a luxury.  The exchange rate of the dollar on the black market brings the minimum wage to just about 50 dollars a month.

Katherine Portmann, representative of the NGO Benposta in Venezuela writes: “it is for us very difficult to provide food for our child centers in the Guajira. The worst part is that the governorship of Zulia negotiates the delivery of food trucks to reduce indigenous peoples to silence.”

Censorship: The Governor of the State of Miranda and opposition leader Henrique Capriles charged that there is a direct order to censor his statements. Venezuelan television and radio networks have not given any significant coverage to the student demonstrations for fear of losing their license to broadcast through Government retaliation. Only international networks such as CNN and Colombia’s NTN24 covered the demonstrations.  The latter was taken off the air in Venezuela on direct orders of Nicolas Maduro.

Social networks have become the main channel of communication for Venezuelans, which in turn has prompted the Government to partially block Twitter. Journalists incur serious risks when exercising their profession. Daniella Morrell, a Venezuelan journalist who was harassed for divulging information about the demonstrations states, “journalism in Venezuela is conditioned not only by Government editorial line, but by journalists’ very need for survival. Having a job to meet basic needs is difficult”.

During Venezuela’s war of independence, students and other young people fought the battle of La Victoria on February 12th, 1814. The royalist army was largely superior to the number of students they fought. Yet young people fought with fervor to liberate their land from elites. 200 years later history repeats itself.

          END       –

How can you help Venezuela?

Write a letter to the Embassy of Venezuela in Berne expressing your discontent about the current situation:

Schwarzenburgstrasse 73

3097 Bern – Liebefeld

Apartado Postal 1059, 3000 Bern 23

Tweet President Nicolas Maduro @NicolasMaduro calling for end to political persecution.

Remind the Minister of indigenous peoples Aloha Núñez to protect the rights of indigenous peoples in Venezuela @AlohaNueez

Share this video on social networks: and follow us on Twitter @venexsuiza

Talk about Venezuela. Join us in our demonstrations in Bern, Geneva and Zurich